Professor Titular de História da Universidade Federal da Bahia (UFBA). Autor, entre outros livros, de O Alufá Rufino: tráfico, escravidão e liberdade no Atlântico negro, em co-autoria com Flávio Gomes e Marcus Carvalho (Companhia das Letras; Domingos Sodré, um sacerdote africano: escravidão, liberdade e candomblé na Bahia do século XIX (Companhia das Letras, 2008); Rebelião escrava no Brasil: a história do levante dos malês em 1835 na Bahia (2a ed.; Companhia das Letras, 2003); e A Morte é uma festa: ritos fúnebres e revolta popular no Brasil do século XIX (Companhia das Letras, 1991), os três últimos também publicados em inglês. O Alufá Rufino tem edição em espanhol e terá em inglês em 2019.